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Mojdeh, Journey Coordinator for Mexico City Guided Tour:

Guided Tour In the Zocalo
In the Zocalo

I have been living and working in Mexico for 23 years now. Although I am not from here, Mexico has become my home and my roots, my beloved everyday reality.

My vocation as a bridge has been formed and informed by a lifetime of being in two or more cultures, becoming a part of both sides without losing contact with either.

I have been straddled between two cultures from the beginning: born in the US, to Iranian parents.  Moved to Iran when I was 4 and lived there until age 16, but always in close contact with non-Iranian cultures. As a girl in a very small, international, mixed-sex school (very uncommon in Iran), and with an English education, I was Iranian and yet also foreign. When my parents sent me to the US in 1978 (due to the eruption of the Iranian Islamic Revolution), I found myself first in a large public high school in South Carolina and later, alone in a huge American university. In these places, I was an American (citizen) and yet also foreign. Upon completing my university education in 1988, I arrived in Mexico for a one-year internship with a colleague of one of my professors.

Despite immediately falling in love with Mexico City,  I was also completely overwhelmed, partly because I spoke no Spanish. One year later, I was starting to feel completely comfortable and to participate actively in the work here. I stayed another year, and another, and ended up realizing that this is where I most prefer to live. I began collaborating with Mexican non-profit organizations and civil society groups in conceiving, planning and implementing specific activities or projects. I also became useful as a bridge between these groups and outsiders (students, researchers, activists from other countries) who wanted to get to know them.

Here in Mexico, I continue to live straddled between cultures — I continue to be an Iranian and an American, but at the same time I have immersed myself in this city and country. I have created roots and family — my beautiful 17 year-old son and a loving tribe– here. Over the past 23 years, my collaboration with Mexican civil society organizations has continued and expanded. For 12 years, I worked as a consultant for corporate foundations such as the Levi Strauss Foundation and the Kellogg Foundations, facilitating their social grantmaking efforts throughout Mexico, Central America and the Caribbean. In addition, I have been organizing educational trips and accompanying university student groups in Mexico for over 10 years, mainly for the now-defunct International Honors Program on Rethinking Globalization , and the School for International Training (SIT) but also for groups from European and Canadian universities. And since 2006, through Journeys Beyond the Surface we have accompanied individuals, couples and groups of friends from the US, Australia, Canada, England, Germany, Austria, Belgium, India, Iran, Hong Kong…

Mahsa – Journey Coordinator for Oaxaca: mahsa-sp2

Journeys Beyond the Surface, Oaxaca is literally a sister organization of the Mexico City branch, since Mahsa and Mojdeh are sisters!  Mahsa started visiting Mexico since 1988, moved to México in 1997 living mainly in Cuernavaca but traveling through environmental work to Puebla, San Luis Potosi, Chihuahua, Michoacan and Veracruz before moving to the state of Oaxaca in 2001.  She lived for four years with her husband in a small village in the Southern Sierra of Oaxaca, after which they lived in the Oaxaca city center for a few years before moving to their home in the village of San Bartolo Coyotepec.  Living in a traditional autonomous village, her explanations of different aspects of local culture come from personal experience (whether regarding fiestas, music, dance, gastronomy, or  traditional community organization).  Mahsa also worked for many years as an ecologist, working on water conservation projects in many different villages, thus deepening her understanding of the autonomous traditional villages and Oaxacan culture in general.  With her you can visit homes of exceptional out of the ordinary craftsmen and women who are also her friends.  Please note that we have a zero commission policy from the craftspeople we visit.  It is a very common practice in Oaxaca for guides and drivers to receive a commission from craftspeople, but Journeys Beyond the Service finds this practice unethical.   Since  JBS guides and drivers  do not ask for or accept commission from the craftspeople we take clients to, this results in demonstrations  given with much more time, care and  enthusiasm.

Please write to Mahsa at journeysoax@gmail.com to program an Oaxaca guided tour shaped to your interests.

MEXICO CITY GUIDES:  Mojdeh works with a small number of very select guides, all of whom are freelancers.  Our trademark is that our guides are warm hosts and excellent professionals who are fluent in English, very knowledgeable about Mexico’s history, art, anthropology and also contemporary society, flexible and interested in sharing as much as possible with you about their country.[:es]Mojdeh, coordinadora en la Ciudad de México:

In the Zocalo
En el Zócalo

Yo no soy de aquí,  pero México ya es mi hogar y mi raíz, mi querida realidad cotidiana.  He vivido y trabajado en México desde hace 23 años.

Mi vocación como puente ha sido formada e informada por toda una vida conviviendo entre dos o más culturas, convirtiéndome en parte de ambas sin perder contacto con ninguna.

Desde mis inicios, viví en dos culturas: nacida en Estados Unidos con padres de nacionalidad iraní. Aunque nos mudamos a Irán cuando tenía 4 años y viví ahí hasta los 16, nunca perdí el contacto con otras culturas. Como niña en una escuela pequeña, internacional y mixta (algo poco común en Irán) y con una educación en inglés, yo era iraní al mismo tiempo que extranjera. Cuando mis padres me mandaron a Estados Unidos en 1978 (debido al estallido de la Revolución Islámica en Irán), me encontré por vez primera en una gran preparatoria pública en Carolina del Sur y, tiempo después, sola en una enorme universidad norteamericana. En estos sitios yo era una ciudadana americana, pero también seguía siendo extranjera.  Al completar mi educación universitaria en 1988, llegué a México para una pasantía de un año con un colega de uno de mis profesores.

A pesar de haberme enamorado inmediatamente de la Ciudad de México, también estaba abrumada porque no hablaba nada de español. Un año después, apenas comencé a sentirme cómoda y a participar más activamente en el trabajo de aquí. Me quedé un año más y otro…hasta darme cuenta de que aquí es donde prefería vivir. Desde el inicio, estuve colaborando con organizaciones mexicanas no-lucrativas y grupos de la sociedad civil para concebir, planificar e implementar sus proyectos o actividades específicas; y también me convertí en un puente entre estos grupos y gente de fuera (estudiantes, investigadores y activistas extranjeros) que quería llegar a conocerlos.

Aquí en México, sigo viviendo bajo la mezcla cultural. Sigo siendo una iraní y una estadounidense, pero al mismo tiempo he adoptado una identidad como mexicana. Aquí he creado raíces y familia, con mi hermoso hijo ya casi adulto, y otros seres queridos. Durante estos 23 años, he continuado y expandido mi colaboración con las organizaciones de sociedades civiles mexicanas. Por 12 años, trabajé como consultora de las fundaciones empresariales Levi Strauss y Fundaciones Kellogg, facilitando sus esfuerzos de índole social a través de México, Centroamérica y el Caribe. De manera complementaria, me he dedicado a organizar viajes educativos y he acompañado a grupos de estudiantes universitarios en México por 17 años, por muchos años para el International Honors Program on Rethinking Globalization y el School for International Training (SIT) pero también para grupos de universidades europeas y canadienses. Y desde el 2006, a través de nuestro proyecto “Journeys Beyond the Surface”, hemos acompañado a viajeros solitarios, parejas y grupos de amigos provenientes de EUA, Australia, Canadá, Inglaterra, Alemania, Austria, Bélgica, India, Irán, Hong Kong, entre otros.

Mahsa, coordinadora en Oaxaca:

“Journeys Beyond the Surface, Oaxaca” es, literalmente, una organización hermana de la rama de la Ciudad de México, ¡ya que Mojdeh y Mahsa son hermanas!

Mahsa comenzó a visitar México en 1988 y se mudó a este país en 1997; en un principio vivió en Cuernavaca pero estuvo viajando, gracias a su trabajo enfocado en el medio ambiente, por los estados de Puebla, San Luis Potosí, Chihuahua, Michoacán y Veracruz antes de establecerse en el estado de Oaxaca en 2001. Vivió durante cuatro años con su esposo en un pequeño pueblo en la Sierra Sur de Oaxaca y después habitaron algunos años más en el centro de la Ciudad hasta que, finalmente, se mudaron al pueblo de San Bartolo Coyotepec. La experiencia de vivir en un pueblo tradicional autónomo le ha permitido comprender diferentes aspectos de la cultura local (sus festividades, música, danzas, gastronomía y demás costumbres). Mahsa también trabajó varios años como ecologista en proyectos sobre la conservación del agua de diferentes poblados, profundizando así su conocimiento de los pueblos tradicionales autónomos y de la cultura oaxaqueña en general. Con ella, puedes visitar los hogares de artesanos excepcionales y mujeres con quienes tiene una relación de amistad y respeto mutuo. Es importante destacar que nosotros tenemos una política de cero comisiones en dichas visitas. Aunque es muy común que los guías y choferes en Oaxaca exijan una comisión a los artesanos, nosotros lo consideramos poco ético. Esto ha tenido un impacto fuerte en nuestro proyecto, pues ha permitido que las muestras que hacen los artesanos para nuestros clientes duren más tiempo, se hagan con más cuidado y más entusiasmo.  Tambien ha resultado que nos reciben con gusto, los artesanos de más alta calidad que no aceptan pagar comisiones (y  por lo tanto no reciben a los guías que exigen este pago).

Por favor, envíe un correo a Mahsa a journeysoax@gmail.com para programar un tour a Oaxaca acorde con sus intereses.

Nuestros guías en la Ciudad de México: Todos nuestros guías son cálidos anfitriones, altamente conocedores de la historia, arte, arquitectura y antropología de México, además de la vida contemporánea, las colonias populares, los mercados, el transporte público… son profesionales que tienen pasión por su país e interés en compartirlo con usted. Nunca les llevarán a tiendas y ni restaurantes de comisión, y por lo tanto son flexibles cuando usted quiera modificar la ruta de su tour, según su interés y energía ese día.[:]